Entrevue avec Karen Jettmar : Guide de la nature sauvage, enseignante – Camping Hiking Adventures
Entrevue avec Karen Jettmar : Guide de la nature sauvage, enseignante à la retraite et auteure

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Entrevue avec Karen Jettmar : Guide de la nature sauvage, enseignante à la retraite et auteure

Aujourd'hui, nous sommes ravis d'interviewer Karen Jettmar - passionnée de packraft avec plus de trente ans d'expérience !

Comment êtes-vous venu au packraft ?

Je pagaie sur un type de bateau ou un autre depuis que je suis enfant. J'ai appris à pagayer sur des paddleboards fabriqués par mon père. Ceux-ci ont été construits en utilisant la technologie des ailes d'avion. Il a utilisé du contreplaqué mince tendu sur une charpente en bois et mesurait jusqu'à 15 pieds de long. Il a également fabriqué des pagaies à plumes à utiliser avec les paddleboards. Il a fallu que nous soyons deux pour en transporter un jusqu'à la plage, puis nous sautions dessus et pagayions à notre guise. J'ai appris à ramer de la même manière. Nous avions une petite chaloupe, et après une démonstration de mon père, je ramais cette barque partout dans la baie. Des années plus tard, quand est venu le temps de pagayer ou de ramer sur de l'eau en mouvement, je semblais savoir intuitivement quoi faire. Mon premier grand voyage en eaux vives a été le Tatshenshini-Alsek, et tout en ramant sur un radeau de 16 pieds, j'ai simplement suivi le radeau devant moi, en copiant ses mouvements et sa configuration. Plus tard, j'ai guidé des excursions en canoë, kayak et radeau et quelques voyages de packrafting pendant 30 ans. J'ai descendu de nombreuses rivières de l'Alaska et j'ai écrit The Alaska River Guide: Canoeing, Kayaking and Rafting in the Last Frontier . 

Le guide de la rivière Alaska : canoë, kayak et rafting dans la dernière frontière

Quels sont certains de vos endroits préférés où vous avez été sur votre radeau ?

Partout où j'ai pagayé, c'était super. Ce mode de voyage est tellement amusant et je retournerais dans tous les endroits où j'ai pagayé. Quelques favoris qui me viennent à l'esprit sont l'est du Groenland, les rivières Sea to Sky en Colombie-Britannique (Squamish à Pemberton), la Nouvelle-Zélande et l'Alaska arctique.

Karen Jettmar - Packraft en Alaska

Quels types de radeaux utilisez-vous ?

J'ai utilisé (et possédé) de nombreux packrafts différents. Une meilleure question pourrait être : quels bateaux n'ai-je pas utilisé ! Je suppose qu'on peut dire que j'ai suivi de près l'évolution des packrafts. Au début des années 1980, j'ai utilisé un radeau Sherpa pour pagayer autour du lac Harlequin et de la rivière Situk dans la forêt nationale de Tongass à l'extérieur de Yakutat, en Alaska. Trois d'entre nous portaient un Sherpa lors de notre traversée de la côte extérieure du parc national de Glacier Bay. Nous avons parcouru les avant-pays au pied de la chaîne Fairweather, parcouru des plages et des forêts, traversé des rivières qui émergent des montagnes et se précipitent rapidement vers le golfe d'Alaska. La plupart ne pouvaient pas être traversés à gué, donc un petit radeau était essentiel pour aller de la baie de Palma au nord à la baie de Lituya et à Dry Bay sur la rivière Alsek. Le radeau Sherpa a été le premier petit radeau compressible en tissu robuste de qualité militaire, mais il ne pesait que 1,7 kg ! Cette société a été la première à commercialiser une embarcation en utilisant les mots «pack raft».

Plus tard, j'ai acheté un bateau en vinyle (PVC) fabriqué par Sevylor, le 'trail raft '. Des amis et moi les avons emmenés sur la rivière Escalante dans l'Utah au début des années 90 et avons pagayé sur les lacs et les criques de la péninsule de Kenai en Alaska. J'ai acheté un radeau Alpacka au début des années 2000, un Yukon Yak, et je l'ai emmené en excursion dans la chaîne Brooks en Alaska. En 2008, j'ai appris que Feathercraft, le constructeur vancouvérois de kayaks de mer pliants, envisageait de fabriquer des packrafts. Je les ai convaincus de me vendre l'un de leurs prototypes - un radeau à l'épreuve des bombes avec des coutures soudées électroniquement RF (radiofréquence), plus tard appelé le Baylee 1 .

Après des années d'utilisation des radeaux auto-videurs Aire et impressionné par leur technologie "vessie dans un bateau", j'ai acheté un Aire "Bakraft". C'est le packraft autovideur le plus léger du marché, vraiment rigide et flottant.

J'ai aussi une jupette d'eau vive Kokopelli Rogue et une mouche cargo, un bateau super léger pour la randonnée, et je l'ai utilisé plusieurs fois en Nouvelle-Zélande.

J'ai découvert Microraft Systems lors d'une recherche sur Internet, et comme je n'avais jamais vraiment entendu parler de cette société, j'ai échangé quelques e-mails et décidé d'essayer leurs packrafts lors d'une traversée de l'Arctic National Wildlife Refuge en 2018. Notre groupe a utilisé un Microraft et un Crocodile 2S . Nous avons pagayé sur des sections de 6 rivières, jusqu'à la classe III, pour finalement arriver sur la côte de la mer de Beaufort à l'île Barter. J'ai été impressionné par mon utilisation du Microraft avec pont de pulvérisation, et mon ami a trouvé l'Alligator 2S avec pont de pulvérisation très réactif. Depuis, j'ai utilisé à la fois le Microraft et l'Alligator 2S sur les rivières locales de la région Sea to Sky de la Colombie-Britannique.

L'hiver dernier, j'ai acheté un Alpacka Wolverine. Je ne l'ai pas encore utilisé, car je suis actuellement "séparé de mon équipement" et hors du pays. Je me sens super chanceux d'avoir eu la chance d'essayer de nombreux super packrafts, mais être loin de pagayer ce printemps/été me rend un peu fou !

Un autre équipement sans lequel vous ne quittez pas la maison ?

Je ne pars jamais en voyage sans les éléments de réparation de base : du ruban adhésif Tyvek ou du ruban adhésif tenace, du ruban adhésif, un tube d'Aquaseal, du fil et une aiguille, un marqueur, du tissu de radeau, du papier de verre ; et ces articles : combinaison étanche, couteau, allume-feu, bouteille d'eau, vêtements supplémentaires, boussole, sifflet, moustiquaire, lampe frontale, trousse de premiers soins. Selon la difficulté de la rivière, j'apporterai également une corde à lancer et un casque.

Karen Jettmar Packraft

Quelles sont certaines de vos expériences de packraft les plus mémorables ?

Lors de notre traversée de l'Arctic National Wildlife Refuge, nous avons découvert suffisamment de ruissellement de fonte des neiges dans une très petite rivière coulant vers le nord à travers la plaine côtière. Compléter une première descente de cette crue étroite de débit saisonnier était exaltant, et nous avons accéléré à travers les saules et les carex, écrémant de près les lits de gravier, tandis que le lagopède explosait des buissons.

J'ai rejoint deux amis en Nouvelle-Zélande pour une partie de leur traversée en packraft de l'île du Sud : nous avons cousu ensemble des segments de randonnée avec des plans d'eau, rencontrant des ruisseaux sinueux, des lacs, des eaux vives, des cols forestiers et montagneux, et beaucoup de vaches.

Pagayer sur la rivière Green inférieure à l'extérieur de Whistler, en Colombie-Britannique, avec peu d'informations à l'avance, et finalement se retrouver dans un couloir fluvial sans route à l'ombre du mont Currie.

Karen Jettmar Packraft Nouvelle-Zélande

Quels conseils donneriez-vous à quelqu'un qui débute ?

Achetez un packraft, un VFI et une pagaie de qualité (le matériel d'occasion est une bonne option). Vous regretterez d'avoir obtenu une contrefaçon bon marché si vous vous lancez vraiment dans le sport. Et si vous ne l'aimez pas, quelqu'un aura toujours envie de vous l'acheter. Apprenez à être dans la nature de manière consciente - appliquez les principes de Leave No Trace et laissez la terre et les rivières sans tache. Prêchez l'intendance des terres et des rivières. Trouvez votre communauté de pagayeurs. Si vous débutez dans le canotage, prenez un cours (les cours de kayak en eau vive sont parfaits si vous ne trouvez pas de cours de packraft).

Karen Jettmar Packraft

Vous faites cela depuis longtemps, qu'est-ce qui vous motive ?

Être dans des endroits sauvages ; immersion dans la beauté naturelle; relever le défi ; partager avec des compagnons partageant les mêmes idées. Quelques citations de Wind in the Willows , de Kenneth Grahame, le disent mieux que moi :

"C'est le lieu de ma chanson-rêve, le lieu où la musique m'a joué; ici, dans ce lieu saint, ici si n'importe où, sûrement…"

"Il a appris à nager et à ramer, et est entré dans la joie de l'eau courante; et avec son oreille aux tiges de roseau, il a attrapé, à intervalles, quelque chose de ce que le vent allait murmurer si constamment parmi eux."

Une dernière réflexion ?

Sac à dos + packraft + un ami ou deux = liberté de se déplacer

Merci beaucoup Karen de partager votre sagesse et vos histoires avec nous ! Et merci de contribuer à la communauté du packraft et du plein air.

Assurez-vous de consulter le livre génial de Karen à : https://www.nrs.com/product/3336/alaska-river-guide-book


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